viernes, 18 de diciembre de 2009

El Avión M28 Skytruck en el Ejército de Venezuela

El Avión M28 Skytruck en el Ejército de Venezuela
Por: Mayor (Ej) Carlos Enrique Quintero Regos
Piloto de Aviones

A finales de la década de los 90, surgió en el Ejército de Venezuela la necesidad de adquirir una nueva flota de aviones, capaces de enfrentar la creciente demanda de transporte aéreo del Componente y el reemplazo del avión Arava. Después de haber analizado varios sistemas de aeronaves y considerando la experiencia del Destacamento de Apoyo Aéreo de la Guardia Nacional, el Ejército de Venezuela decidió la compra de doce (12) aviones M28 Skytruck modelo 05.

El avión Skytruck es un bi-turbohélice monoplano de construcción completamente metálica, cola en “H” y con un robusto tren de aterrizaje fijo. Su diseño esta concebido para ser empleado en transporte de pasajeros y carga. La “PZL Mielec” (Polskie Zaklady Lotnicze), ubicada la ciudad de Mielec, en Polonia es responsable de su construcción; esta fábrica posee un historial de gran renombre, y es por la construcción de aeronaves, de tipo agrícola, entrenamiento, contra-incendios, transporte de pasajeros, entre otras; donde resalta el avión M18 “Dromedario” .

Las características más importantes de este sistema de aeronave son las siguientes:
1. Capacidad de despegue y aterrizaje en pistas cortas (STOL) y de poca preparación; muy útil durante las operaciones en el sur de Venezuela (estados Amazonas y Bolívar), donde la generalidad es encontrar pistas de tierra, granza o grama y muy cortas (500 a 900 mts.). El tren de aterrizaje robusto permite soportar superficies rústicas y los planos altos conservan los motores lejos de los objetos (piedras, ramas etc) que puedan introducirse dentro de la turbina.
2. Maniobrabilidad a baja velocidad; por su diseño permite la ejecución de maniobras o movimientos (especialmente en el aterrizaje) que en otras aeronaves significaría sobrepasar límites de tolerancia.
3. Capacidad de carga útil; la aeronave es capaz de levantar 2000 kgrs con un margen de seguridad muy aceptable, inclusive con un (01) solo motor en operación.
4. Facilidad de acceso por la puerta de carga; en la parte trasera de la aeronave se encuentra una puerta que puede ser operada hidráulicamente para la apertura, facilitando la carga o descarga.
5. Cambio fácil y rápido de versiones; son múltiples las configuraciones de la cabina de carga, las cuales pueden ser modificadas rápidamente según las siguientes necesidades: carga (2000 kgrs), transporte de tropas o personalidades, lanzamiento de paracaidistas (17 asientos), y evacuación de heridos (6 camillas). En la versión transporte de pasajeros se pueden instalar 19 asientos.
6. Operar en cualquier condición de visibilidad: el sistema de aviónica permite efectuar vuelos diurnos, nocturnos o en condiciones meteorológicas adversas
El M28 Skytruck, es un derivado del An-28 (Antonov), el cual ganó una competencia como nuevo transporte de pasajeros liviano y utilitario que organizó la aerolínea Aeroflot, para las rutas cortas a principios de la década de los 70. El primer vuelo realizado fue en septiembre de 1969, en Ucrania y con la designación de An-14. Después realizó vuelos antes de su producción en 1975, para finalmente ser transferido a la “PZL Mielec” en 1978. Sin embargo la producción polaca se inició en 1984 y bajo certificación soviética en 1986. En 1993 se desarrolla el An-28PT, una versión occidentalizada con motores Pratt & Whitney PT6A-65B de 1100 caballos de fuerza (cada uno), propelas de 5 palas marca Hartzell y aviónica Bendix/King. El primer vuelo oficial fue el 29 de Julio de 1993 y los pilotos fueron Henryk Bronowicki y Tadeusz Franaszczuk. Esta última versión fue certificada por la autoridad polaca de aviación civil en el año de 1996 y presentada al mercado como M28 Skytruck.

El primer prototipo del Skytruck arribó a Venezuela (Base Aérea Generalísimo Francisco de Miranda) el 17 de Julio de 1994, durante la gira de demostración. En aquella oportunidad la aeronave estuvo en Colombia, Ecuador, Perú, Panamá, Honduras, Costa Rica, Belice y Venezuela. La segunda vez que la aeronave visito Venezuela fue para la AeroExpo 1995. La Guardia Nacional de Venezuela escoge el M28 Skytruck para modernizar su flota de transporte y en fecha 13 de Diciembre de 1996, recibe su primer avión. El Ejército de Venezuela recibe su primer avión el 16 de Enero del 2000; las siglas de esta aeronave era EV-9960. La ruta que realizó esta aeronave tomó 50 horas de vuelo, desde el 09 hasta el 16 de enero del 2006, según las siguientes escalas: Mielec (Polonia) Rzeszow (Polonia) – Nice (Francia) – Sevilla (España) - Gran Canaria (España) – Praia (Cabo Verde) – Recife (Brasil) – Belem (Brasil) – Base Miranda (Venezuela). Para esta travesía fue instalado un tanque de combustible auxiliar (Ferry) que proporciona 1513 Millas Náuticas de autonomía.

En Venezuela existen varios operadores del M28 Skytruck; los principales son la Guardia Nacional (12) y el Ejército (12). Algunos operadores privados lo utilizan esencialmente para transporte de pasajeros en el sur del país. En el mundo también hay algunos operadores privados y comerciales, sin embargo los principales operadores son organizaciones militares, tales como: Fuerza Aérea de Viet-nam (2), Policía de Indonesia (4), Ejército de Nepal (2), Policía de Frontera (División del Mar) y Fuerza Aérea de Polonia; estas dos últimas organizaciones poseen versiones especiales tal como el M28 B/PT (Bryza), que posee sistemas de navegación diferentes y motores de fabricación polaca (PZL-10S (960 hp cada uno).

Un aspecto bastante curioso de esta versión, es que la nariz es más alargada y el tren de aterrizaje principal es retractil, pero no se retracta hacia adentro del fuselaje, sino hacia fuera. Este diseño del tren de aterrizaje tiene como fin, el evitar una sombra en la pantalla del radar durante la operación de patrullaje y reconocimiento marítimo.

El Ejército de Venezuela posee la versión M28-05, éste en comparación con el adquirido por la Guardia Nacional (M28-02), tiene un equipamiento mejorado y adicional tal como: el sistema EFIS (Electronic Flight Information System) Sistema Electrónico de Información de Vuelo, mayor capacidad de carga (500 Kgrs más), tren de aterrizaje principal reforzado, equipos de comunicación Bendix/King serie Gold Crown, GPS modelo NAV KLN 900

Antes de la llegada de estos aviones al Ejército, fue necesario el entrenamiento del personal de pilotos y mecánicos en la PZL “Mielec”. El personal designado para este entrenamiento fueron los siguientes:


Pilotos
Cnel. Tomás Contreras Villalobos
Tcnel. José Humberto Monasterios
Tcnel. José Molina Montoya
Tcnel. Roberto De Luca Varesano
Tcnel. Luís Belisario Bermúdez
Tcnel. Carlos Espinoza Hernández
Cap. Freddy Gómez Rodríguez
Cap. Aldo Vindigni Giusti
Cap. Víctor Rosas Colón
Cap. Israel Lovera Delgado
Cap. Alejandro Marcano Méndez
Tte. Carlos Quintero Regos


Mecánicos
MT/1 Jesús Vallenilla Artiles
MT/1 Carlos Rodríguez Otalora
MT/2 Rafael Fuentes Torres
ST/1 Jairo Pérez Vargas
ST/1 Marco Antonio Vera Salazar
ST/1 Álvaro Morgado Figueroa
ST/2 Castor Sulvarán Torres
ST/2 Enzo Zamora Parra
ST/2 Luís Alejandro Bastardo Zerpa
ST/2 Jesús Sánchez Hernández
ST/2 Héctor Ricardo Terán Torres
Cddno.Dino Armando Corro


Actualmente los M28 Skytruck están asignados al Batallón de Aviones “General de Brigada Tomás Montilla”, ubicado en la ciudad de Valle de la Pascua, edo. Guárico; sin embargo algunas de estas aeronaves, operan desde el Centro de Mantenimiento de la Aviación del Ejército, en Charallave, edo. Miranda, debido a su cercanía al área capitalina del país. Desde estas bases de operaciones se emplean para:

- Transporte de personal.
- Transporte de carga.
- Reconocimiento y observación
- Lanzamiento de paracaidistas.
- Entrenamiento.
- Evacuación de heridos.

Los puestos de protección fronteriza del estado Amazonas son regularmente asistidos por el protagonismo de este avión. La pista de aterrizaje de la comunidad de Parima “B”, donde habitan los indios Yanomamis, es reconocida por los pilotos de aviones como una de las de mayor dificultad para los despegues y aterrizajes. Esta pista posee 800 metros de longitud y se encuentra a 2700 pies de altura; sin embargo lo más relevante, no es su longitud y altura, sino la presencia de montañas alrededor (cuyo promedio es 4000 pies), la superficie de rodaje es irregular y la presencia de barro, debido a la alta frecuencia de lluvias. Las prestaciones del M28 Skytruck ha disminuido considerablemente el riesgo de operación es esta pista, ya que en comparación con el avión Arava, garantiza mayor potencia en el despegue y menos distancia para el aterrizaje. Esta pista es utilizada como prueba final a los pilotos que reciben entrenamiento para optar a ser Capitán de Nave. También es tradición que los tripulantes que van por primera vez a este lejano punto fronterizo, se lancen a las heladas aguas del riachuelo Ariana, como bautizo en las profundidades de la selva amazónica.

Además de efectuar misiones a nivel nacional, los aviones M28 Skytruck del Ejército de Venezuela, han efectuado misiones internacionales a los siguientes países: Surinam, Jamaica, Cuba, Dominica, Santa Lucía, San Vicente, Brasil, Guyana Francesa, Trinidad y Tobago, Curazao y Colombia.

El techo de servicio o máxima altura que la aeronave es capaz de alcanzar es 25000 pies. Normalmente es operado hasta 10000 pies de altura debido a que la cabina no es presurizada y el cuerpo humano por encima de esta altura es afectado por la falta de oxígeno en el aire, disminuyendo principalmente la capacidad de reacción mental, lo que representa un riesgo operacional. El 23 de septiembre del año 2001, el Cnel. Luís Belisario, el May. Freddy Gómez y el Cap. Carlos Quintero, realizaron el primer entrenamiento de altitud en el M28 siglas EV-9961, con el equipamiento especial de oxigeno y alcanzar 23000 pies sobre la ciudad de Valle de la Pascua, edo. Guárico.

El Avión M28 Skytruck posee un total de 12000 horas de vuelo de operación en el Ejército de Venezuela durante 8 años y entre las experiencias más resaltantes se destacan:

- El Coronel Luís Belisario Bermúdez, en sus sesiones de entrenamiento como instructor de vuelo y su trabajo como el Primer Comandante de la unidad que recibió el M28 Skytruck;
- El Coronel Carlos Espinoza Hernández, durante las participaciones en los vuelos en formación de los desfiles aéreos los 24 de Junio (Día del Ejército de Venezuela) y el desarrollo del entrenamiento nocturno;
- El Teniente Coronel Freddy Gómez Rodríguez y la gran cantidad de horas de vuelo que acumuló, realizando la ruta social aérea entre las poblaciones de Valle de la Pascua, San Fernando de Apure, Caicara del Orinoco y Ciudad Bolívar;
- El Mayor Víctor Rosas Colón y sus travesías internacionales en el Caribe, especialmente hasta la isla de Dominica;
- El Capitán Reinaldo Partidas Rojas, y su participación en el traslado masivo de los Batallones de Cazadores desde el Oriente al Occidente del país;
- El Capitán Rodolfo Quintero Duarte, con las numerosas misiones que ejecutó de búsqueda y salvamento de aeronaves siniestradas a la orden del SAR y los lanzamientos de Paracaidistas libres y enganchados en apoyo a la 42 Brigada de Infantería Paracaidista;
- El Capitán Hernán Garibaldi Morales, durante las misiones de apoyo a las bases de protección fronteriza en el Sur del país (especialmente en el estado Amazonas) y ayuda a las comunidades indígenas de la región;
- El Maestro Técnico de 1ra. Rafael Fuentes Torres, actual Jefe de la Plataforma de Mantenimiento de los aviones M28 y responsable de muchas modificaciones sugeridas al fabricantes y que actualmente son mandatorias.

El personal que opera o ha operado la aeronave, están muy satisfechos de su rendimiento; algunos de ellos en situación de retiro o en unidades administrativas, todos ellos coinciden en manifestar su orgullo de haber tenido la experiencia de volar este avión que ha brindado a la nación un extraordinario aporte para el desarrollo nacional y la preservación de la soberanía.

Siglas y seriales de los aviones M28 Skytruck del Ejército Venezolano:

Siglas Serial
EV9960 AJE001-19
EV9961 AJE001-20
EV0062 AJE002-01
EV0063 AJE002-02
EV0064 AJE002-03
EV0065 AJE002-04
EV0066 AJE002-05
EV0067 AJE002-06
EV0068 AJE002-07
EV0069 AJE002-08
EV0070 AJE002-09
EV0071 AJE002-10

Fuentes de consulta:
http://www.pzlmielec.com.pl/
http://www.skytruck.us/
http://www.skytruckcompany.com/
http://en.wikipedia.org/wiki/PZL_M-28
http://www.airliners.net/info/stats.main?id=38

Colaboradores:
Cap. (AC). Tadeusz Franaszczuk, piloto de la PZL “Mielec”
Ing. Aldolfo Alfonzo, miembro del FAV-Club.

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